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Plants / Plantes

A special iris – Un iris hors du commun

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We have all been astonished at the sight of the true blue iris that can be found in Riviera gardens in both France and Italy. The owner of an Italian garden I visited told me its name: Iris ‘Jane Phillips’.

Nous avons tous été ébahis devant cet iris d’un vrai bleu que l’on trouve dans tous les jardins de la Riviera, qu’elle soit française ou italienne. C’est la propriétaire d’un jardin italien qui m’a dévoilé son nom: Iris ‘Jane Phillips’.

Created in 1946, this iris is a must for collectors. It is very hardy, robust and disease-free and therefore easy to grow. It was bred by Dr. Robert J. Graves in New Hampshire, USA, and has won numerous awards, including the Royal Horticultural Society’s prestigious Award of Garden Merit.

Créé en1946, cet iris fait partie des incontournables chez les collectionneurs. Il est très rustique, robuste et indemne de maladies, et donc facile à cultiver. Il a été créé par le docteur Robert J. Graves en Nouvelle Hampshire, Etats-Unis. Bien entendu il a obtenu de nombreux prix dont celui de la Royal Horticultural Society, le fameux Award of Garden Merit.

Photo credit and copyright Iris Hunter

This variety is very close to the classic Iris pallida, but differs in several ways. First, by the strength of its stem, then by the size of its flowers and finally, by the colour of its beard which is white in I. pallida, but orange in I. ‘Jane Phillips’. The dark blue buds open into totally pale blue flowers. The hybrid quickly crossed oceans and gave its unforgettable blue colour to hundreds of other cultivars.

Cette variété est très proche du classique Iris pallida, mais il s’en distingue par plusieurs caractères. D’abord par la robustesse de la hampe, puis par la grosseur de la fleur, enfin par la couleur de la barbe, blanche pour I. pallida, mandarine pour I. ‘Jane Phillips’. Les boutons bleu foncé s’ouvrent sur une fleur entièrement bleu pâle. Cette variété a vite traversé les océans et a donné une centaine d’autres cultivars dans la même lignée de ce bleu inoubliable.

Here are some photographs:

Voici quelques photos:

At Jas Crema in Le Barroux at the time of our visit in May 2015
Au Jas Crema au Barroux lors de notre dernière visite en mai 2015
In Helga Bolin’s garden in Cairanne
Dans le jardin d’Helga Bolin à Cairanne
And also in the streets of Cairanne village
Et pourquoi pas dans les rues du village de Cairanne
In the Cinque Terre, Italy
Dans les Cinque Terre, en Italie

Text and photos 2 – 5: Chantal Guiraud