Mediterranean Gardening France

FAQ

Villa del Balbianello, Lake Como, Italy

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The gardens at Villa del Balbianello on the west coast of Lake Como are well worth a visit if you are in the region. The garden was originally created by Cardinal Durini, at the end of the eighteenth century, and more recently restored by Guido Monzino, the first Italian, to climb Mount Everest. He bequeathed the property, in 1988, to the Fondo Ambiente Italiano, the Italian National Trust, which now maintains the house and gardens.

Les jardins de la Villa del Balbianello, sur la côte ouest du lac de Côme, valent bien une visite si vous passez par là. Le jardin fut créé, au départ, par le cardinal Durini, à la fin du XVIIIème siècle, et Guido Monzino, le premier italien à faire l’ascension du Mont Everest, l’a récemment restauré.  Il légua la propriété en 1988 au Fondo Ambiente Italiano, le National Trust italien, qui, maintenant, entretient la maison et les jardins.

There are good examples of both formal and informal topiary. Swags of Hedera helix are trained along old walls, drifts of clipped elaeagnus and rosemary cover and emphasize slopes and paths.

Il y a de beaux exemples de topiaires à la fois formels et informels. Une flopée d’Hedera helix grimpe le long des vieux murs, des myriades d’elaeagnus et de romarin taillé couvrent et soulignent les pentes et les allées.

Swags of Hedera helix / Une flopée d’Hedera helix
Clipped elaeagnus / Elaeagnus taillé

The creeping fig, Ficus pumila, is left to grow freely into odd shapes. It is a small leafed fig which I find very attractive. It is not frost tolerant, unfortunately and I would put it into the same category as bougainvillea.

Le figuier rampant, Ficus pumila, pousse à sa guise, formant des silhouettes étranges. C’est un figuier à petites feuilles que je trouve très intéressant. Malheureusement, il n’est pas rustique et je le mettrai dans la même catégorie que le bougainvillée.

The strangest piece of topiary, completely out of place, is a ‘chimney’ of clipped Muehlenbeckia axillaris, a small-leaved evergreen climber native to New Zealand.

Le topiaire le plus étrange, vraiment pas à sa place, est une cheminée de Muehlenbeckia axillaris taillé, grimpante persistante à petites feuilles originaire de Nouvelle-Zélande.

Elaeagnus topiary / Elaeagnus en topiaire
Muehlenbeckia topiary / Muehlenbeckia en topiaire

Text and photos: David Bracey