Mediterranean Gardening France

FAQ

Cistus, the rose of the garrigue
Les cistes, rosiers des garrigues

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Part 2 Cistus in the garden / Partie 2 Les cistes dans les jardins

Cistus are essential for dry, unwatered gardens. They give colour and density to beds and rockeries and the beauty of the flowers and diversity of foliage, from grey to dark green, contribute to the magnificence of Mediterranean gardens. The scent of young shoots will perfume a sun-drenched garden.

Les cistes sont irremplaçables dans un jardin sec et sans arrosage pour donner couleur et densité aux massifs et aux rocailles. La beauté des fleurs et la diversité des feuillages du gris au vert foncé contribuent à la splendeur des jardins méditerranéens. L’odeur des jeunes pousses embaume les jardins noyés de soleil.

Their rapid growth will provide structure in a short time if partnered with other fast-growing plants such as rosemary, artemisias, phlomis, santolina, euphorbia and salvias.

Leur croissance rapide permet de structurer en peu de temps un jardin, en compagnie d’autres plantes à croissance rapide, romarins, armoises, phlomis, santolines, euphorbes et sauges.

After planting / 1ère année de plantation
Three years later / 3 ans plus tard

Cistus grow in a variety of shapes and sizes 

Multiples formes et tailles des cistes

The diversity of cistus allows a choice of:

1  Ground cover plants

2  Cushion-shaped plants

3  Plants in the form of a large regular ball

4  Upright shrubs

La diversité des cistes permet de choisir parmi :

1  Des plantes couvre-sol à port tapissant

2  Des plantes en coussin

3  Des plantes en forme de large boule régulière

4  Des arbrisseaux à port dressé

We have featured a selection of cistus here, but there are many others, all beautiful. The general conditions for growing cistus are detailed in part 1 of this article. Exposure and tolerance to alkaline soils are indicated for each cistus.

Une sélection de cistes est présentée ici mais il en existe bien d’autres, tous beaux. Les conditions générales de culture des cistes sont détaillées dans la partie 1. Exposition et tolérance au calcaire sont indiquées pour chacun des cistes.

1. Cistus for ground cover

These are the least well-known of the cistus family. Covering the soil like a carpet, their low-growing vegetation forms an original ground cover. They require less maintenance than border perennials.

1. Cistes couvre-sol à port tapissant

Ce sont certainement les moins connus des cistes. Avec leur port tapissant, ils forment un couvre-sol original pour créer des plages de végétation basse. Ils demandent moins d’entretien que les vivaces de bordure.

Cistus creticus ‘Calcosalto’

To start, a curiosity – a miniature variety, only 5 cm tall (10 cm in flower) and with a spread of 30 – 40 cm. It grows on the limestone plateau overlooking the cliffs of Bonifacio (formerly named Calcosalto)

D’abord une curiosité : c’est une variété miniature d’une hauteur de 5 cm (10 cm en fleur) largeur 30 à 40 cm. On le trouve sur le plateau calcaire surplombant les falaises de Bonifacio (dont l’ancien nom est Calcosalto)

Cistus x pulverulentus (C. albidus x C. crispus)

With its spreading habit, this vigourous ground covering cistus can grow up to 1.5 m wide and 50 cm high. Its bright, dark pink blooms appear late (in June) and have a prolonged flowering season.

Avec un port étalé vigoureux, c’est un couvre-sol puissant qui peut atteindre 1,50 m de large pour une hauteur de 50 cm. Sa floraison rose foncé éclatant est tardive (juin) et prolongée.

Cistus x pulverulentus (1) and Cistus creticus ‘Calcosalto’ (2)

Cistus x lenis ‘Grayswood Pink’ (C. sintenisii x C. parviflorus)

This cistus grows to a height of 20 to 30 cm with a spread of 1m. It has abundant, very light pink flowers from March to early May.

Il forme un couvre-sol de 20 à 30 cm de haut sur 1 m de large. Il a d’abondantes fleurs rose très clair de mars à début mai.

Cistus x florentinus ‘Tramontane’ (C. monspeliensis x C. salviifolius ‘Prostratus’)

An excellent ground cover for dry, rocky slopes (30 cm high x 60 cm spread). Its numerous small white flowers in April-May contrast with the dark foliage.

C’est un excellent couvre-sol pour talus sec et rocailleux (30 cm x 60 cm). Ses nombreuses petites fleurs blanches en avril-mai contrastent avec le feuillage sombre.

Cistus x lenis ‘Grayswood Pink’
Cistus x florentinus ‘Tramontane

The above-mentioned plants thrive in the sun. C. x florentinus ‘Tramontane’ can also be planted in semi-shade at the edge of pines or oak trees.

Les cistes cités ci-dessus se plaisent au soleil. C. x florentinus ‘Tramontane’ peut être exposé à mi-ombre en lisière de pins ou de chênes.

2. Cushioned-shaped cistus

These can be used both for structure and in combination with ground cover plants.

2. Cistes en cousin

On peut les utiliser comme plantes de structure ou en mélange dans les massifs couvre-sol.

Cistus x revolii ‘Merrist Wood Cream’ (formerly called x Halimiocistus)

Creamy yellow flowers with large dark red macules in April/May on grey-green, downy foliage (40-50 cm high and 60 cm spread); acid/neutral soil.

Fleurs jaune crème à larges macules rouge sombre, en avril-mai sur un feuillage gris-vert, duveteux (hauteur 40 à 50 cm sur 60 cm de large) ; sol acide/neutre.

Cistus x crispatus ‘Warley Rose’ (C. creticus x C. crispus)

Shaped like a flattened ball, this cistus 40 cm high x 60 cm wide has bright pink flowers in May/June and can tolerates alkaline soils.

C’est une boule aplatie, hauteur 40 cm x largeur 60 cm aux fleurs rose vif éclatant (mai-juin) ; tolère un peu de calcaire.

Cistus x revolii ‘Merrist Wood Cream’
Cistus x crispatus ‘Warley Rose’

Cistus creticus ‘Lasithi’ (aussi C. creticus ‘Ano Moulia’)

Forms a compact ball, 80 cm diameter. The leaves are a dark green, short and wavy. The bright pink flowers appear from April to June. Tolerates alkaline soils.

Il forme une boule compacte (80 cm). Les feuilles sont vert foncé, courtes, ondulées. Les fleurs rose vif apparaissent tardivement (avril-juin). Tolère un peu de calcaire.

Cistu x hybridus (syn. Cistus.corbariensis) (C. populifolius x C. salviifolius)

This cistus is slightly wider than it is high (H 0.80 x W 1 m). In May, its abundant white flowers contrast well with the dark green foliage. Can withstand slightly alkaline soils.

Il est un peu plus grand (H 0,80 x L 1 m). En mai, ses abondantes fleurs blanches ressortent bien sur son feuillage vert sombre. Supporte un sol légèrement calcaire.

Cistus creticus ‘Lasithi’
Cistus x hybridus

Most cistus shrubs are best planted in full sun, but C. x revolii ‘Merrist Wood Cream’, C. creticus ‘Lasithi’ and C. x hybridus can also be planted in semi-shade at the edge of pines or oak trees.

Ces cistes se plantent en plein soleil. C. x revolii ‘Merrist Wood Cream’, C. creticus ‘Lasithi’ et C. x hybridus supportent la mi-ombre en lisière de pins ou de chênes.

3. Cistus in the form of a large ball

These large ball shapes are ideal for creating volume in planted borders.

3. Cistes en large boule

Cette forme en large boule est idéale lorsqu’on cherche à créer des volumes dans les massifs.

Cistus x florentinus ‘Béziers’ (C. monspeliensis x C. salviifolius, cultivar)

This cistus (1 m x 1 m) has dark green, rather thin, short leaves. The flowers, abundant in April/May have the particularity of not having stamens and the central yellow part of the flower is thus particularly visible. Can withstand alkaline soils.

Ce ciste (1 m x 1m) a des feuilles vert foncé, assez fines, courtes. Les fleurs (très florifère en avril-mai) offrent la particularité de ne pas avoir d’étamines et le jaune central de la fleur est ainsi particulièrement visible. Supporte le calcaire.

Cistus x skanbergii (C. monspeliensis x C. parviflorus)

One of the most floriferous of the cistus family, C. x skanbergii blooms from April for four weeks. Its dense and branched vegetation forms a large loose ball (over 1 m x 1 m) with abundant soft pink flowers. There is also a cultivar with white flowers. Can withstand alkaline soils.

C’est un des cistes les plus florifères. Il fleurit dès avril pendant une mois. Sa végétation dense et ramifié forme une large boule étalée (plus de 1 m x 1 m) à l’abondante floraison rose tendre. Il existe un cultivar à fleurs blanches. Supporte le calcaire.

Fleurs de Cistus x florentinus ‘Béziers’ without stamens / dépourvues d’étamines
Cistus x skanbergii
Fleur de Cistus x skanbergii

Cistus x purpureus (C. creticus x C. ladanifer)

Forms a regular rounded shape up to 1.2 m. diameter. Its pink flowers in April/May are enhanced by beautiful purple macules inherited from its parent C. ladanifer. Withstands alkaline soils.

Il forme une boule régulière jusqu’à 1,2 m. Ses fleurs roses (avril-mai) sont rehaussées par de belles macules pourpres qui lui viennent de son parent C. ladanifer. Supporte le calcaire

Cistus x purpureus ‘Alan Fradd’

A variety with white flowers and dark purple macules.

Variété à fleurs blanches, macules pourpre foncé.

Fleurs de Cistus x purpureus et papillon flambé
Cistus x purpureus ‘Alan Fradd’

Cistus albidus

This is the cistus of the garrigue. Its downy grey-green leaves highlight the light pink flowers. Grows to 1 m x 1 m. Blooms early in April. Withstands alkaline soils.

C’est le ciste de la garrigue. Ses feuilles duveteuses grises mettent en valeur ses fleurs rose clair. (1 m x 1 m). La floraison est précoce en avril. Supporte le calcaire.

Cistus x tardiflorens (C. halimifolius x C. atriplicifolius)

A cistus with flowers of a surprising colour – bright yellow with black spots. Its silvery-grey foliage becomes luminous in dry weather. Grows to H 0.80 x W 0.80 and blooms abundantly late in the season, in June, and sometimes until mid-July. Withstands alkaline soils.

La couleur de sa floraison est une surprise pour un ciste : jaune éclatant ponctué de macules noires. Son feuillage gris argenté devient lumineux avec la sécheresse. (H 0,80 x L 0,80). Il fleurit abondamment, tard et longtemps, en juin parfois jusque mi-juillet. Supporte le calcaire.

Cistus albidus
Cistus x tardiflorens

C. x florentinus ‘Béziers’, C. x purpureus and C. x purpureus ‘Alan Fradd’ tolerate part shade.

C. x florentinus ‘Béziers’, C. x purpureus and C. x purpureus ‘Alan Fradd’ supportent la mi-ombre.

4. Upright cistus

There are also upright cistus shrubs which can reach a significant height.

4. Grands cistes à port dressé

On trouve aussi des cistes à port dressé qui peuvent atteindre une belle hauteur.

Cistus laurifolius

This vigourous shrub can grow to 2 m high and 1.5 m wide. It has reddish flower buds and large white flowers May/June. Beautiful laurel-like foliage. Not suitable for very alkaline soils.

C’est un arbrisseau vigoureux qui peut atteindre 2 m de haut, 1m 50 de large et plus. Boutons floraux rougeâtres et fleurs blanches (mai-juin) de 3 cm. Beau feuillage ressemblant à celui du laurier. Ne convient pas en sol trop calcaire.

Cistus x argenteus ‘Blushing Peggy Sammons’ (C. x canescens x C. laurifolius)

Can grow up to 1.2 m high with pink to purple flowers in April/May. Tolerates alkaline soils.

Il peut atteindre 1,2 m de haut avec des fleurs rose tirant sur le violet en avril-mai. Supporte le calcaire.

Cistus libanotis ‘Major’ (Espagne, Portugal)

This cistus has an upright habit and can grow up to 1.2 m high and 80 cm wide. It has linear foliage and abundant small white flowers in April/May, preceded by red flower buds.

Ciste à port dressé jusqu’à 1,2 m pour une largeur 80 cm. Il a des feuilles linéaires. Les petites fleurs blanches abondantes en avril-mai sont précédées par des boutons rouges.

Cistus laurifolius
Cistus x argenteus ‘Blushing Peggy Sammons’
Cistus libanotis ‘Major’

Cistus x argenteus ‘Blushing Peggy Sammons’ can be planted in partial shade.

Cistus x argenteus ‘Blushing Peggy Sammons’ supporte la mi-ombre.

Using cistus in combination with other garden plants

With their evergreen foliage, cistus can be used to create varied effects and attractive borders all year round. But in particular, their flowers brighten up the spring.

Les cistes et les associations au jardin

Avec leur feuillage persistant, les cistes permettent de créer des scènes variées et des massifs attractifs toute l’année. Mais surtout, leur floraison illumine le printemps.

The picture below shows Cistus pulverulentus planted by the side of some steps. Its growth habit leads it to protrude onto paths and steps and break their regularity. In the photo it is at cat level. It is accompanied (from top to bottom) by the greys of Helichrysum italicum, Helichrysum orientale and Lomelosia minoana.

C. pulverulentus en bordure d’escalier. Il est intéressant car il a tendance à mordre sur les allées et casser leur régularité. Sur la photo, il est au niveau du chat. Il est accompagné (de haut en bas) du gris d’Helichrysum italicum, Helichrysum orientale et Lomelosia minoana.

Using cistus to create a garrigue style landscape

Cistus form a major element in the composition of garrigue gardens.

Association de cistes dans un paysage de garrigue

Les cistes sont des éléments majeurs pour composer des scènes de garrigue.

En rose, C. x argenteus ‘Blushing Peggy Sammons’ et en blanc C. x argenteus ‘Paper Moon’
A gauche en bas, Phlomis ‘Le Sud’ et Euphorbia myrsinites. A côté, Santolina neapolitana, devant Thymus officinalis. A droite, C. x purpureus.
Phormium, C. x purpureus ‘Alan Fradd’, C. x pulverulentus gr. Delilei et Phlomis italica
A gauche, de bas en haut, Phlomis ‘Le Sud’, C. x purpureus. A droite de bas en haut, C. x florentinus ‘Béziers’, C. x purpureus ‘Alan Fradd’, C. x cyprius ‘Troubadour’.

A symphony in yellow with Genista umbellata, Euphorbia ceratocarpa and Cistus x tardiflorens

Symphonie en jaune avec Genista umbellata, Euphorbia ceratocarpa et Cistus x tardiflorens

Larger flower beds

Using the garrigue as an inspiration, one can create large ground-covering flower beds and borders. Here, the individual plants do not act as ground cover, rather, the mass of shrubs growing together completely covers the soil.

Grand massif couvre-sol

En s’inspirant des paysages de garrigue, on peut créer de grands massifs couvre-sol. Ici, ce ne sont plus les plantes individuelles qui agissent comme couvre-sol mais la masse des arbustes qui recouvre entièrement la terre.

In conclusion, some advice:

There are a huge number of cistus from which to choose.  We could also have mentioned C. x aguilari, an upright cistus with long dark green leaves and abundant large white flowers which grows to 2m tall, C. x verguinii ‘Paul Pécherat’ which forms a regular ball of white flowers with purple macules and many other cultivars. Whichever cistus you choose, remember that the colour of the flowers should not be the only criterion for your selection. You should also pay attention to the flowering period, final size, and shape, so that the plant fits perfectly into the place you have selected for it in your garden.

En conclusion, un conseil :

Le choix est vaste.  Il aurait fallu aussi parler de C. x aguilari un ciste dressé de 2m avec de longues feuilles vert foncé et de grandes fleurs blanches abondantes, de C. x verguinii ‘Paul Pécherat’ qui forme une boule régulière à fleurs blanches à macules pourpres et encore tant d’autres. Quel que soit le ciste que votre cœur a choisi, n’oubliez pas que la couleur des fleurs ne doit pas être le seul critère de choix. Il faut aussi être attentif à sa période de floraison, à sa taille définitive et à sa silhouette pour qu’il s’intègre parfaitement à la place qu’on lui a attribuée au jardin.


Texte d’après une conférence Hortus par Annie Nivière, Roland Leclercq, et Elisabeth Gratraud (avril 2022)

Photos : Hubert Nivière, Roland Leclercq

Lectures et liens conseillés

FILIPPI O. Pour un jardin sans arrosage. Actes Sud. 2007

FILIPPI O. La méditerranée dans votre jardin. Actes Sud. 2018

PAGE R.  The Cistus & Halimium website: https://www.cistuspage.org.uk/index.html

Moteur de recherche pour sélectionner le ciste qui vous convient, accessible dans la rubrique « Plantes » : https://www.jardin-sec.com/

Vous trouverez un bon choix de cistes dans les pépinières suivantes (liste non exhaustive):

Gard :      Pépinière Quissac (30250 Souvignargues) https://www.jardin-ecologique.fr/

Hérault:  Pépinière Filippi (34140, Mèze) https://www.jardin-sec.com/

                   Pépinière Les Sens des 5 Continents (34590 Marsillargues)

Lot :         Senteurs du Quercy (46230, Escamps) https://www.senteursduquercy.com/131-cistus-ciste

Var :         Pépinière de l’Armalette (83690, Sillans-la-Cascade)  http://www.pepiniere-armalette.fr

                   Pépinière de La Libre (83890, Besse s Issole) https://pepinieredelalibre.com

Vaucluse: Pépinière Botanique de Vaugines.(84160, Vaugines) http://pepinieredevaugines.fr.