Mediterranean Gardening France

FAQ

October / octobre 2019
A tree walk with a botanist / Une balade avec un botaniste pour mieux connaître les arbres

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Yves Maccagno, a tree specialist and former curator of the Cévennes National Park, took us on a walk to look at remarkable trees. We were instructed to meet at the ‘Ligne Verte’ car park at 10.00am. The ‘Ligne Verte’ is a 4km trail, overlooking the town, which runs along the course of a former railway line and has now been adapted for use by walkers and cyclists.

Nous sommes accompagnés par Monsieur Yves Maccagno, ancien conservateur du Parc des Cévennes. Nous allons découvrir des arbres remarquables, dont il est spécialiste. Rendez-vous sur le parking de la « Ligne Verte » à 10 heures. Ancienne ligne de chemin de fer aménagée et goudronnée pour promeneurs et cyclistes, dominant la ville, sur 4 kms.

We set off in the mist and light rain, but before leaving the car park, our guide drew our attention to the first ‘arbre remarquable’, a magnificent chestnut tree (Aesculus hyppocastanum) with a twisted trunk, a rare and not yet explained phenomenon.

Aesculus hippocastanum

Avant de quitter le parking, sous la brume et une petite pluie, Monsieur Maccagno nous fait remarquer le premier arbre particulier, un magnifique marronnier au tronc vrillé, phénomène rare et non encore expliqué, (Aesculus hyppocastanum).

As we walked, we came upon a number of magnificent trees:

En poursuivant, nous allons découvrir d’autres arbres magnifiques :

Quercus ilex
An evergreen oak (Quercus ilex) 20 metres high, with a trunk circumference
of 5.5 metres, 300/400 years old.
Chêne vert de 20 mètres de haut, 5,5 mètres de circonférence, 300 ou 400 ans.
Sorbus domestica
A mountain ash, or rowan tree with edible fruit.
Cormier avec fruits comestibles.
Phillyrea latifolia (Broad-leaved phillyrea /
Filaire à larges feuilles)
Phillyrea latifolia (Broad-leaved phillyrea /
Filaire à larges feuilles )
Ginkgo biloba
An impressive specimen. Ginkgo trees can survive
for a thousand years.
Spécimen impressionnant. Le Ginkgo peut être millénaire.
Acer monspessulanum
The Montpellier maple / Erable de Montpellier

Contrary to what is widely believed, ivy does not cause harm to trees as it doesn’t have suckers. It has a useful role tom play in providing a habitat for birds and insects.

Lierre, contrairement à la légende, le lierre n’ayant de suçoirs, il ne peut affaiblir un arbre, il joue un rôle intéressant en accueillant oiseaux et insectes. (Lire « La Hulotte » n° 106 et 107).

All the trees we saw were of a good size. Often, we walked beneath their branches without noticing the trees above us.

Tous ces arbres sont de belle taille, on passe souvent sous leur branchage sans les remarquer.

So, what is the definition of a “Remarkable tree”? It is a tree that has been classified according to its age, the size of its trunk at 130cm above the ground, the breadth of its canopy, its height, shape and any other factors of interest. The presence of certain large trees such as cypresses, micocouliers, fig trees or cedars can be useful in establishing the type of landscape. For more information, see « Des arbres et des hommes » by Josiane Ubaud, published by Edisud.

Qu’est-ce qu’un arbre « Remarquable » ? C’est un arbre que l’on classe d’après son âge, la taille de son tronc à 1 m 30 du sol, la taille de son houppier, la hauteur, le port et l’intérêt qu’on lui porte. Les grands arbres peuvent être des « Marqueurs de paysage » comme le cyprès, le micocoulier, le figuier, le cèdre, etc … Pour plus de connaissance, voir le livre de Madame Ubaud, « Des arbres et des hommes » aux éditions Edisud.

Yves Maccagno then explained the notion of ‘memory loss’ as applied to tall trees. Over centuries, when man has needed wood, he has cut down the tallest tree with the biggest trunk, thus preventing the tree from reaching its natural maximum height. As a result, very tall trees have become fewer.

Monsieur Maccagno nous explique, ensuite, ce qu’est la « Notion de perte de mémoire » concernant les grands arbres. L’homme n’attend pas que l’arbre soit à sa taille maximale, il coupe, par besoin, le plus grand et gros spécimen. Il en résulte une rareté des grands arbres.

After our walk we drove to Katharine Fedden’s house where we ate our picnic lunches, then Yves Maccagno gave an illustrated talk about a some of the most important trees of the Gard.

Nous prenons la route et montons chez Katharine Fedden, qui nous accueille pour pique-niquer. Après le repas Monsieur Maccagno nous passe un diaporama sur les grands arbres du Gard qu’il a sélectionnés.

A website to which Yves Maccagno contributes, with downloadable factsheets: Krapo arboricole.

Site à visiter que nous recommande Monsieur Maccagno et sur lequel il travaille : Krapo arboricole (documents téléchargeables).

Text: Elisabeth Gratraud
Photos: Elisabeth Gratraud and Sara Robinson