Mediterranean Gardening France

FAQ

Plants / Plantes

Salvias suitable for Mediterranean gardens / Les sauges pour climat méditerranéen

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Notes from a lecture by Frédéric Prévot* / Conclusions d’un exposé par Frédéric Prévot*

Salvia officinalis

There are over 900 species and cultivars of salvias and they can be found growing wild in almost all the countries of the world, except Australia. Salvias are most prevalent in Mexico and Central America, central Asia and the Mediterranean Basin.

On trouve plus de 900 variétés de sauges dans le monde entier, sauf en Australie, le plus en Amérique centrale et Mexique, Asie centrale et Turquie et le bassin méditerranéen.

Salvia microphylla ‘Royal Bumble’

Salvia dorrii (native to California)
Salvia amplexicaulis (fleurit partout en France)

Those suited to a Mediterranean climate need a well-drained stony or sandy soil, any ph, which stays dry in both summer and winter. Salvias prefer full sun, but some species, like Salvia microphylla, will flower in half-shade. They mix well with other plants and, apart from those native to California, which do not like any water at all, are easy to grow in the Midi. Certain species can grow tall and have a tendency to flop over – these can have their stems shortened when they are about 30 cm tall to reduce their height at flowering time.

Propagation methods:

  • by division in spring or early autumn,
  • by cuttings taken from the apex of the plant in February. Keep the young plants moist and warm – around 23°C. Frédéric uses a hormone powder to inhibit top growth and encourage root development.
  • by sowing seeds – sow seeds very soon after they have been gathered, otherwise they become dormant and difficult to use.

Which species to choose?
Most salvia varieties suited to Languedoc and Provence have flowers in pale colours. Varieties from Africa and California (apart from those native to desert areas) are attractive but may not be sufficiently hardy.

Frédéric recommended a number of salvias as being especially suitable for Mediterranean France and these can be found in the Salvias plant list. All are hardy to -15°C unless indicated.

* from the specialist nursery « Les Senteurs du Quercy»

Text: Chantal Maurice

Pour cultiver les sauges dans un climat méditerranéen, il faut un sol drainé, sec en été et en hiver, comme pour les cistes et les lavandes, un sol caillouteux ou sableux, le ph n’est pas très important, une bonne exposition au soleil, même si Salvia microphylla fleurit à mi-ombre dans le midi. Elles ne souffrent pas trop de la concurrence des autres plantes et ne sont pas très difficiles de culture sauf celles qui viennent de Californie. Pour que certaines sauges ne montent pas trop et se ramifient, les pincer plusieurs fois lorsqu’elles ont 30 cm de haut, ainsi, elles sont plus jolies et se couchent moins.

Multiplication : 

  • Division comme pour les herbacées en général au printemps ou début septembre.
  • Bouturage en février de préférence ; maintenir sur couche chaude (23°C est l’idéal) et conserver l’humidité. Partie à sélectionner : apex (le sommet de la plante), pas trop de feuillage. Frédéric emploie une poudre d’hormones pour décourager la repousse et stimuler l’apparition des racines.
  • Semis – une graine fraîche est importante, dès la récolte, sinon les graines se mettent en dormance et c’est très difficile de la lever.

Les variétés
La plupart des espèces méditerranéennes sauvages sont de couleurs claires. Les sauges africaines ne sont pas très rustiques, dommage car elles sont jolies ! Les californiennes ne sont pas très rustiques sauf celles du désert californien.

Frédéric a suggéré un certain nombre de sauges comme particulièrement adaptées à la France méditerranéenne.  Celles-ci peuvent être trouvées dans la liste des sauges recommandées. Tous sont rustiques jusqu’à -15°C sauf indication contraire.

* de la pépinière de spécialiste « Les Senteurs du Quercy»

An article by Liz Runciman, published in the newsletter of the South Australia MGS

Un article de Liz Runciman, publié dans le bulletin de South Australia MGS

These are six very tough salvias that I have in my seaside garden in Myponga Beach. Conditions are harsher and drier than the Adelaide area. They are all from winter rainfall areas of the world, and once established, they don’t need supplementary watering, and are all tolerant of limestone soils. An added bonus is that rabbits will not eat them.

J’ai dans mon jardin en bord de mer (Myponga Beach) six sauges robustes. Les conditions sont plus dures et plus sèches que dans la région d’Adélaïde. Elles sont toutes originaires de régions du monde où les pluies sont hivernales et, une fois installées, elles n’ont pas besoin d’arrosages supplémentaires et sont toutes tolérantes aux sols calcaires. Un avantage supplémentaire est que les lapins ne les mangeront pas.

Salvia aurea

Salvia aurea
This plant was for many years known as S. africana-lutea. It is a shrubby evergreen, with greyish-green foliage, growing to a metre and a half. The flowers vary from orange to rust, and appear all year round. They fade on the plant, retaining their shape and turning light brown, which gives the plant interest in all seasons. It is resistant to strong winds and salt-laden air. I have found it to be a bit of a ‘thug’ unless you keep an eye on it as it self-seeds. Apparently, the leaves make a pleasant tea though I’ve never tried this!
Hardy to -5°C.

Salvia aurea
Cette plante est connue depuis de nombreuses années  sous le nom de S. africana-lutea. C’est un arbuste à feuillage persistant, vert grisâtre, atteignant un mètre et demi. Les fleurs varient d’orange à rouille et apparaissent toute l’année. Elles se ternissent sur la plante, en conservant leur forme et virant au brun clair, ce qui donne de l’intérêt à la plante en toutes saisons. Elle résiste aux vents forts et aux embruns. J’ai trouvé qu’elle était un peu filou, sauf si vous gardez un œil dessus car elle se ressème. Il paraît que les feuilles font un thé agréable même si je ne l’ai jamais essayé !
Rusticité : -5°C

Salvia apiana

Salvia apiana
This is a Californian salvia with large silvery leaves. The plant grows to about a metre or more, and the branches of small white flowers rise above the foliage in the spring. When you brush against it, the leaves release a strong aromatic scent. The soil should be well drained. My plants seem impervious to summer heat.  
Hardy to – 16°C.

Salvia apiana
C’est une sauge californienne aux grandes feuilles argentées. La plante atteint environ un mètre ou plus et les branches couvertes de petites fleurs blanches s’élèvent au-dessus du feuillage au printemps. Lorsque vous le frottez, le feuillage dégage une forte odeur aromatique. Le sol doit être bien drainé. Mes plantes semblent insensibles à la chaleur estivale.  
Rusticité : – 16°C

Salvia chamelaeagna

Salvia chamelaeagna
This is a very tough slow growing salvia with bright green foliage which grows to a metre or more. The bright blue flowers appear from November to May. It is sometimes sold as Salvia ‘African Sky’.
Hardy to -6 to -8°C (-10°C if the soil remains very dry in winter).

Salvia chamelaeagna
C’est une sauge à croissance lente très résistante avec un feuillage vert vif et qui pousse jusqu’à un mètre ou plus. Les fleurs bleu vif apparaissent de novembre à mai. Elle est parfois vendue sous le nom de Salvia ‘African Sky’. Rusticité : -6 à -8°C (-10°C en sol très sec en hiver).

Salvia lanceolata

Salvia lanceolata
A relatively fast-growing shrub, a metre high.  The foliage is grey-green and the flowers an unusual dull rose-red.  It is very long flowering, from September through to June.  It needs a light prune after flowering to keep it tidy.

Hardy to -3°C. This plant is sensitive to the cold but it is easy to propagate from cuttings.

Salvia lanceolata
Un arbuste à croissance relativement rapide, d’un mètre de haut. Le feuillage est gris-vert et les fleurs d’un rouge-rose terne surprenant. La floraison est très longue, de septembre à juin. Il a besoin d’une taille légère après la floraison pour lui garder sa forme.

Rusticité : -3°C. La plante est frileuse mais le bouturage en est très facile.

Salvia muirii

Salvia muirii
A very pretty tough salvia that grows naturally into a round cushion shaped bush. A little light pruning every so often keeps it compact. Its little blue flowers cover the plant throughout the summer. It has tiny olive green leaves.

Salvia muirii
Une très jolie sauge qui forme naturellement un cousin arrondi. Un peu de taille légère de temps en temps le maintien compact. Ses petites fleurs bleues couvrent la plante tout au long de l’été. Elle a de minuscules feuilles vert olive.

Salvia namaensis

Salvia namaensis
Fresh bright green lacy foliage characterises this salvia. It is fast growing, and the pale blue flowers appear from July onwards. It grows to just under a metre. The plants I have are an Australian selection called ‘Finngrove’, which are larger than the species.
Hardy to – 9°C.

Salvia namaensis
Un feuillage dentelé vert vif caractérise cette sauge. Elle pousse rapidement et les fleurs bleu pâle apparaissent à partir de juillet. Elle atteint un peu moins d’un mètre. Les plantes que je possède sont une sélection australienne appelée ‘Finngrove’, qui sont plus grandes que l’espèce.
Rusticité : – 9°C.

Text and Photographs: Liz Runciman