Mediterranean Gardening France

FAQ

Plants / Plantes

Punica granatum: the pomegranate tree / le grenadier

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France imports 3500 tonnes of pomegranates each year mainly from Peru, South Africa and Turkey. They are on a wave of popularity at the moment being rich in anthocyanins. The juice from the crushed seeds is popular in smoothies and as a fruit cordial, and seeds are used to make grenadine and as a garnish in salads and desserts. Is this the reason that I’ve noticed new commercial plantings of pomegranate tree orchards close to Avignon and around Bagnols in the Gard? There are probably less than 100 hectares of ‘grenadières‘ in France.

La France importe 3500 tonnes de grenades chaque année, principalement du Pérou, d’Afrique du Sud et de Turquie. Ces fruits, riches en anthocyanes, sont très appréciés pour leurs bienfaits sur la santé. Le jus obtenu à partir des graines écrasées est utilisé dans la fabrication de smoothies et d’élixirs, et les graines servent à fabriquer la grenadine ou entrent dans la composition de salades et desserts. Est-ce la raison pour laquelle j’ai remarqué de nouvelles installations de vergers de grenadiers près d’Avignon et autour de Bagnols dans le Gard ? Il y a probablement moins de 100 hectares de grenadières en France.

Commercial plantings / Vergers de grenadiers commercialisés

Punica granatum is native to Iran. It is a very successful plant, no doubt due the fact that it tolerates dry conditions, alkaline soils and below freezing temperatures. To-day it has colonised the Mediterranean Basin, the Middle East and parts of South East Asia. There are estimated to be well over a thousand cultivars worldwide.

Punica granatum est originaire d’Iran. C’est une plante très facile, dû au fait qu’elle tolère la sécheresse, les sols alcalins et des températures négatives. De nos jours elle a colonisé tout le Bassin Méditerranéen, le Moyen-Orient et une partie de l’Asie du Sud-Est. On estime qu’il existe plus d’un millier de cultivars dans le monde entier.

Grenadiers offer enormous possibilities in the garden and to my mind are very under-utilised. Olivier Filippi lists nine varieties in his catalogue including P. granatum ‘Provence’ the ‘local’ pomegranate, P. granatum ‘Mollar de Elche’ and P. granatum ‘Fina Tendral’. There are single and double flowered varieties with orange, yellow, cream and ‘panaché’ flowers.

Les grenadiers offrent beaucoup de possibilités dans le jardin et sont, à mon avis, trop peu utilisés. Olivier Filippi propose neuf variétés dans son catalogue y compris P. granatum ‘Provence’, le grenadier local, P. granatum ‘Mollar de Elche’ et P. granatum ‘Fina Tendral’. Il y a des variétés à fleurs simples et doubles, de couleur orangée, jaune, crème et panachées.

Punica granatum ‘Legrelliae’
Punica granatum ‘Provence’

Plants can grow into very large shrubs, some 3-4 metres tall, covered in flowers. Their spiky branches make them an ideal plant for hedging especially when clipped annually. Spring leaves have a bronze tint and in the autumn they turn a bright yellow. Some plants have attractive peeling bark. Old gnarled trees from Spain, some up to 200 years old, can be found on the market and make magnificent specimens in the garden. Florists may use cut branches for decoration.

Ces plantes peuvent devenir de très gros arbustes, certains hauts de 3-4 m, couverts de fleurs. Leurs branches épineuses permettent de les utiliser dans une haie surtout si on les taille tous les ans. Les nouvelles pousses printanières prennent une teinte bronze et deviennent jaune vif à l’automne. Certains arbustes présentent une écorce qui pèle. On peut rencontrer sur le marché de vieux arbres noueux venant d’Espagne, certains âgés de plus de 200 ans, à installer en sujet isolé dans le jardin. Les fleuristes peuvent utiliser les branches coupées pour les bouquets.

Attractive bark on the branches
Jolie écorce sur les branches

A slow-growing dwarf pomegranate, P. granatum var.nana has simple bright orange flowers and offers possibilities for hedging or could be clipped as a bonsai plant. Fruits are another feature. They are large, leathery and red, orange or yellow in colour. The fruits contain ‘pippy’ seeds which are surrounded by a fleshy pulp which can be sweet or sour. Botanically they are known as ‘berries’ i.e. any fruit that has its seeds enclosed in a fleshy pulp, for example grapes, tomatoes or juniper berries. The fruits remain on the bush after leaves have fallen.

P. granatum var. nana, le grenadier nain, pousse lentement et possède des fleurs simples orange vif. Il peut être utilisé en haie ou taillé à la manière d’un bonsaï. Autre point intéressant: ses fruits. Ils sont gros, à peau coriace et de couleur rouge, orange ou jaune. Ils contiennent énormément de graines entourées d’une pulpe charnue qui peut être sucrée ou acidulée. Au point de vue botanique, la grenade est une baie; c’est-à-dire un fruit dont les graines sont enfermées dans une pulpe charnue, comme le raisin, la tomate ou la baie de genièvre. Les fruits restent sur l’arbuste après que les feuilles soient tombées.

Punica granatum ‘Nana Gracillissima’
Fruit of Punica granatum ‘Provence’

To my mind pomegranates/grenadiers offer many advantages for the garden; the only disadvantage I can see is that they sucker profusely. These suckers need to trimmed back each year to feature and emphasise the trunk.

A mon avis, les grenadiers offrent de nombreuses possibilités au jardin ; le seul désagrément réside dans le fait qu’ils drageonnent beaucoup. Ces rejets doivent être coupés à ras tous les ans afin de mettre en valeur le tronc.

Lexicon:
pomegranate fruit
pomegranate juice
pomegranate tree
pomegranate orchard


une grenade
le jus de grenade
un grenadier
une grenadière

Text: David Bracey
Photos: David Bracey and Christine Daniels
Traduction en français: Chantal Guiraud

Editor’s note:
One of our recommended nurseries, Pépinière Baud, based near Vaison-la-Romaine, is a specialist in pomegranate trees. M. Baud has eleven varieties on his list and provides notes on cultivation. Two varieties with soft, edible seeds are P. granatum ‘Mollar de Elche’ and P. granatum ‘Seedless’.

Note de la redaction :
La pépinière Baud, une de nos pépinières recommandées, basée près de Vaison-la-Romaine, est spécialisée dans les grenadiers. Mr. Baud possède onze variétés sur sa liste et fournit des explications sur la culture de ces arbustes. P. granatum ‘Mollar de Elche’ et P. granatum ‘Seedless’ sont deux variétés à graines souples et comestibles.