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Plants / Plantes

The flora of the Atacama Desert / La flore du désert d’Atacama

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The Atacama Desert is the driest in the world. However, at its southern end, it tends to receive sporadic rains, giving rise to a unique phenomenon. Seeds, bulbs, shrubs and multiple species that have been dormant for years, germinate, sprout and bloom, painting the normally arid landscape with colour. Insects, reptiles and birds join in with this garden activity. All nature starts moving. This year, thanks to the amount of water which fell, we have had the opportunity to enjoy this special event. At the end of August 2017, my daughter Sofia and I toured several sites over four days with a group of 16 people, guided by María Teresa Eyzaguirre, a botanist specialized in the flora of the area.

Le désert d’Atacama est le plus sec au monde. Cependant, à son extrémité sud, il a tendance à recevoir des pluies sporadiques, donnant lieu à un phénomène unique. Les graines, les bulbes, les arbustes et de nombreuses espèces qui ont dormi pendant des années, germent, poussent et fleurissent, emplissant d’un foisonnement de couleurs ce paysage normalement aride. Insectes, reptiles et oiseaux participent à cette activité de jardin. Toute la nature commence à bouger. Cette année, grâce à la quantité d’eau qui est tombée, nous avons eu l’opportunité de profiter de cet événement spécial. Fin août 2017, ma fille Sofia et moi-même avons visité plusieurs sites pendant quatre jours avec un groupe de 16 personnes, guidées par María Teresa Eyzaguirre, une botaniste spécialisée dans la flore de la région.

En route

Here are some of the plants we saw:

Sofia amongst alstroemerias

Voici quelques-unes des plantes que nous avons vues:

Alstroemeria philippi
Alstroemeria violacea
Cistanthe longiscapa
(common name: pata de guanaco)
Cristaria sp. (foreground) Balbisia peduncularis (rear)
Rhodophiala phycelloides (common name: añañuca)

Text and photos: Alfredo Unda (Mediterranean Gardening Chile)