Mediterranean Gardening France

FAQ

Gardening / Jardinage

Beware of allergenic and poisonous plants in a Mediterranean garden!
Méfiez-vous des plantes allergènes et toxiques dans un jardin méditerranéen !

My story starts on a sunny afternoon clipping a thuja hedge (Thuja plicata or Western red cedar). These hedges are common throughout Northern Europe. Within 24 hours my body was covered in a painful rash which my medical advisor and pharmacist immediately recognised as ‘Thuja rash’.

Mon histoire commence par un après-midi ensoleillé taillant une haie de thuya (Thuja plicata ou Western Red Cedar). Ces haies sont courantes dans toute l’Europe du Nord. En moins de 24 heures, mon corps était couvert d’une éruption cutanée douloureuse que mon médecin et mon pharmacien ont immédiatement reconnu comme une « éruption de thuya».

Thuja plicata hedge / Une haie de Thuja plicata
Thuja rash / Éruption de thuya

An on-line search found few references to contact dermatitis caused by thuja, however I did find an interesting paper Allergic and toxic cutaneous reactions to plants’ in the Review Médicale Suisse. Several chemicals were mentioned, including thiokitiol/hinokitiol, a natural monoterpenoid found in the heart wood of trees in the family Cupressaceae, which includes Thuja plicata! Q.E.D.

Une recherche en ligne a trouvé peu de références à la dermatite de contact causée par le thuya, cependant j’ai trouvé un article intéressant « Réactions cutanées allergiques et toxiques aux plantes » dans la Revue Médicale Suisse. Plusieurs produits chimiques ont été mentionnés, dont le thiokitiol / hinokitiol, un monoterpénoïde naturel trouvé dans le bois du cœur des arbres de la famille des Cupressacées, qui comprend Thuja plicata!

Over 10,000 plants have been recorded as causing allergic contact dermatitis. Several plants are well known to us and some may surprise members! Below I list some plants which have been recorded to cause allergic contact dermatitis. Not included are plants such as Opuntia spp. which cause mechanical irritation.

Plus de 10 000 plantes ont été enregistrées comme causant une dermatite allergique de contact. Plusieurs plantes nous sont bien connues et certaines pourraient surprendre les membres ! Ci-dessous, j’énumère quelques plantes qui ont été enregistrées pour provoquer une dermatite de contact allergique. Les plantes telles qu’Opuntia spp. qui provoquent une irritation mécanique ne sont pas incluses.

My advice is to always wear protective clothing when working in a Mediterranean garden. This should include long gloves, long sleeves, and a face mask if you are working with dusty material.

Mon conseil est de toujours de porter des vêtements de protection lorsque vous travaillez dans un jardin méditerranéen. Cela devrait inclure des gants longs, des manches longues et un masque facial si vous travaillez avec un matériau poussiéreux.

One member said that he no longer shreds vegetable material, sending it to the déchetterie instead. Also, there was a feeling that skin sensitivity increases over the years and that pre-disposition is another factor.

Un membre a déclaré qu’il ne déchiquetait plus les matières végétales, les envoyant plutôt à la déchetterie. En outre, il y avait un sentiment que la sensibilité cutanée augmente au fil des ans et la prédisposition est un autre facteur.

Here is a non-exhaustive list of Mediterranean plants which can cause contact dermatitis or allergic reactions:

Voici une liste non exhaustive de plantes méditerranéennes pouvant provoquer des dermatites de contact ou des réactions allergiques:

Plant/ PlanteReaction / RéactionCommentaires des membres MGF
Ballota acetabulosaThroat irritation
Irritation de la gorge
Protect nose and mouth from plant dust when cutting back.
Se protéger la bouche et le nez de la poussière lorsqu’on taille.
Brugmansia spp.Coughing and sneezing
Toux et éternuements
Protect nose and mouth from plant dust when cutting back.
Se protéger la bouche et le nez de la poussière lorsqu’on taille.
Ceratostigma plumbaginoidesContact dermatitis / Dermatite de contact
Daphne spp.Contact dermatitis / Dermatite de contact
Datura stramonium and D. suaveolensContact dermatitis / Dermatite de contact
Euphorbia characiasPlant latex (sap) causes contact dermatitis.
La sève (latex) de la plante provoque des dermatites de contact.
Avoid contact with eyes, skin and mouth.
Éviter le contact avec les yeux, la bouche et la peau.
Ficus carica and
F. rubiginosa
Contact dermatitis / Dermatite de contactItchy rash caused by the sap.
Éruption cutanée causée par la sève.
Lagutaria patersoniiContact dermatitis / Dermatite de contact
Plumbago auriculata and P. capensisContact dermatitis / Dermatite de contact
Phlomis fructicosaIrritation to the nose and eyes.
Irritation du nez et des yeux.
Protect nose and mouth from plant dust when cutting back.
Se protéger la bouche et le nez de la poussière lorsqu’on taille.
Primula obconicaContact dermatitis / Dermatite de contact
Salvia sclareaIrritation to eyes
Irritation des yeux
Protect eyes from plant dust when cutting back.
Se protéger les yeux de la poussière lorsqu’on taille.
Solandra maximaIrritant to eyes and skin
Irritant des yeux et de la peau
Thuja spp.Contact dermatitis / Dermatite de contact
Tillia spp.Pollen can cause respiratory allergy.
Le pollen peut causer des allergies respiratoire.

And here are some commonly grown plants which are poisonous:

Et voici quelques plantes couramment cultivées qui sont toxiques :

Cestrum nocturnumPoisonous leaves and fruit
Feuilles et fruits toxiques
Drimia maritima syn. Urginea maritimaAdverse reactions include seizures, circulatory failure and hypertension.
Les effets indésirables comprennent des convulsions, une insuffisance circulatoire et une hypertension.
Euonymous europaeusAll parts are poisonous.
Toutes les parties sont toxiques.
Lantana camaraAvoid skin contact.
Éviter le contact avec la peau.
All parts are poisonous.
Toutes les parties sont toxiques.
Nerium oleanderAvoid skin contact.
Éviter le contact avec la peau.
All parts are poisonous. Do not burn prunings as smoke is toxic.
Toutes les pièces sont toxiques. Ne brûlez pas d’élagage car la fumée est toxique.
Nicotiana glaucaToxic if eaten.
Non comestible, toxique.
Ornithogalum spp.Sap is toxic.
Sève toxique.
Phytolacca acinosaAll parts are very poisonous.
Toutes les parties sont très toxiques.
Ricinus communisAll parts are poisonous.
Toutes les parties sont toxiques.
Solanum jasminoides and S. rantonnetiiPoisonous fruit / Fruits toxiques
Thevetia peruvinaAll parts are poisonous.
Toutes les parties sont toxiques.
Wisteria sinensisPoisonous seeds and bark.
Graines et écorce toxiques.

Text and photos: David Bracey
Traduction en français: Eric Legrand